Weah jura como presidente de Liberia con la esperanza de una vida mejor

Política y Conflictos

Weah jura como presidente de Liberia con la esperanza de una vida mejor
Foto: Thierry Gouegnon| Reuters

La leyenda del fútbol George Weah ha prestado juramento este lunes como presidente de Liberia ante miles de partidarios, en el primer traspaso de poder entre dos presidentes electos en este país desde 1944.

Weah, de 51 años, ha jurado su cargo ante la Biblia en presencia del presidente del Tribunal Supremo, Francis Korkpor, en el mayor estadio de Monrovia, abarrotado de público. «Pasé muchos años de mi vida en los estadios, pero el sentimiento que me embarga hoy es incomparable», ha dicho tras jurar el cargo en el estadio Samuel Kanyon Doe, nombre de quien fuera presidente del país entre 1980 y 1990, el único que no pertenecía a la élite «estadounidense-liberiana», descendiente de esclavos liberados en el país norteamericano, y que domina la vida política del país desde hace 170 años.

La influyente senadora Jewel Howard-Taylor, elegida vicepresidenta del gobierno de Weah, exmujer del jefe de la guerra y expresidente Charles Taylor entre 1997 y2003), también ha jurado su cargo.

Weah ha prometido empleo y educación en el país africano, 15 años después de las atroces guerras civiles entre 1997 y 2003 que dejaron 250.00 muertos. «Unidos estamos seguros de lograr el éxito como nación. Divididos, estamos seguros de fracasar», ha subrayado en clara alusión a la guerra civil.

El exfutbolista sucede a Ellen Johnson Sirleaf, primera mujer elegida jefa de Estado en África en 2005, que deja el poder tras dos mandatos consecutivos de seis años cada uno.

Weah jura como presidente de Liberia con la esperanza de una vida mejor

El presidente electo de Liberia y exfutbolista, George Weah, durante un partido benéfico en Monrovia celebrado el 20 de enero de 2018. | Foto: ISSOUF SANOGO / AFP

Varios jefes de Estado de países vecinos han asistido a este acto, al que también han acudido amigos y excompañeros futbolistas de Weah, exdelantero estrella del Mónaco, del Paris-Saint-Germain y del Milan AC. Weah ganó el Balón de Oro en 1995 y sigue siendo el único africano en haber conseguido el galardón que premia cada año al mejor futbolista del planeta.

Tras una derrota durante su primera candidatura a la presidencia en 2005 ante Sirleaf, entonces logró trasladar su popularidad al escenario político y obtuvo un escaño de senador en 2014.

En sus 12 años al frente del país, Sirleaf logró mantener la paz tras las guerras civiles que dejaron cerca de 250.000 muertos entre 1989 y 2003. Respecto a las reformas económicas y sociales, su balance es menos brillante y la pobreza extrema se ha extendido por el país, situado entre los peores Estados del mundo en cuanto a salud, educación y desarrollo.

Weah deberá impulsar la transformación de una economía deprimida que depende, en gran medida, del caucho y del mineral de hierro, e intentar responder a las expectativas de los jóvenes que lo llevaron al poder.

Durante una misa celebrada el domingo en Monrovia, Weah y Sirleaf mostraron su unidad después de una dura campaña electoral. La investidura «implica la continuidad y también una respuesta a los desafíos de Liberia», comentó el domingo la ya expresidenta Sirleaf a la agencia AFP.