Una cuarta parte de la población mundial enfrenta estrés hídrico extremo

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Una cuarta parte de la población mundial enfrenta estrés hídrico extremo
Foto: redcharlie

Casi una cuarta parte de la población mundial vive en 17 países que enfrentan un estrés hídrico extremo y se acercan a lo que se le llama «día cero«, cuando los grifos se secan, según un informe.

El Instituto de Recursos Mundiales (WRI, por sus siglas en inglés) clasifica el estrés hídrico, el riesgo de sequía y el de inundación fluvial utilizando una metodología revisada por expertos. Se habla de estrés hídrico cuando la demanda de agua es más alta que la cantidad disponible durante un periodo determinado o cuando su uso se ve restringido por su baja calidad.

«La agricultura, la industria y los municipios están consumiendo el 80% de las aguas superficiales y subterráneas disponibles en un año promedio» en los 17 países más afectados, ha confirmado el WRI.

La lista de los países más afectados está conformada por: Qatar, Israel, Líbano, Irán, Jordania, Libia, Kuwait, Arabia Saudita, Eritrea, Emiratos Árabes Unidos, San Marino, Bahrein, India, Pakistán, Turkmenistán, Omán y Botswana. Otros 27 países integran la lista de «alto estrés hídrico de referencia«.

«El estrés hídrico es la mayor crisis de la que nadie habla”, ha asegurado Andrew Steer, presidente ejecutivo de WRI. “Sus consecuencias están a la vista en forma de inseguridad alimentaria, conflicto y migración e inestabilidad financiera«, ha concluido.

Oriente Próximo y África del Norte tienen 12 de los países más estresados. India, sin embargo, que ocupa el puesto número 13, tiene más de tres veces la población de los otros 16 países.

«La reciente crisis del agua en Chennai atrajo la atención mundial, pero varias áreas de India también están experimentando un estrés hídrico crónico», dijo Shashi Shekhar, ex secretaria del agua de India y quien asegura que la herramienta podría ayudar a las autoridades a identificar y priorizar los riesgos.

Incluso los países con un bajo estrés hídrico promedio pueden tener puntos críticos, detalló el informe. Mientras Estados Unidos ocupa un cómodo lugar 71 en la lista, el estado de Nuevo México sí sufre de estrés hídrico.