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"Texas puede enfrentarse a cualquier cosa", dice Trump tras su visita

Redacción TO
Última actualización: 30 Ago 2017, 8:38 am CEST

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, visitó este martes el estado de Texas, golpeado por la tormenta Harvey, desde donde elogió la labor de los funcionarios locales y federales ante una catástrofe de dimensiones colosales, mientras la costa del Golfo se prepara para más lluvias torrenciales. "Es épico", dijo sobre la elevación de las aguas. "Pero pasó en Texas y Texas puede enfrentarse a cualquier cosa", aseguró.

Cuatro días después de que Harvey tocara tierra como un huracán de categoría cuatro, desatando un diluvio sin precedentes que convirtió en ríos las calles de Houston -la cuarta ciudad más poblada de Estados Unidos-, los equipos de emergencia siguen intentando salvar a cientos de damnificados en una frenética operación de rescate. Bajo una amenaza de más lluvias en los próximos días, el alcalde de la ciudad, Sylvester Turner, ha ordenado un toque de queda nocturno para impedir nuevos saqueos tras el paso de la devastadora tormenta. De momento, Harvey ha dejado cerca de una decena de fallecidos y 30.000 desplazados.

Portando una gorra con siglas "USA" (EEUU) y ondulando la bandera de Texas, Trump intentó imprimir unidad al visitar con su mujer la ciudad de Corpus Christi, donde elogió la labor de funcionarios locales y federales en respuesta al desastre natural, que ha dejado oficialmente cuatro muertos. Con el fantasma de la desastrosa respuesta gubernamental al huracán Katrina en 2005 vivo en las mentes de los estadounidenses, Trump expresó su  esperanza de que "en cinco o diez años nos digan que reaccionamos como se debía hacer".

"No ha acabado"

"Estamos aún en gran parte en la fase de emergencia, donde salvar vidas y garantizar la seguridad de los habitantes es una prioridad", dijo en teleconferencia un alto funcionario de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Pero la lluvia sigue siendo la "mayor amenaza", ha dicho a AFP Dennis Feltgen, un portavoz del Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Más de seis millones de habitantes de Texas han sido impactados por 76 centímetros o más de lluvia desde el viernes, según el Servicio Nacional del Clima, que aún espera que Harvey acumule entre 15 y 30 centímetros adicionales de agua hacia el norte y este de Houston, a ambos lados de la frontera con la vecina Luisiana. "Esto no ha acabado", ha advertido Feltgen, que ha calificado la situación de "catastrófica".

Trump y la primera dama evitaron visitar la zona más afectada, Houston, que permanece en buena parte bajo agua, para no perturbar las tareas de rescate. Pero la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, ha dicho que el presidente volverá a Texas el sábado y quizás viajará a Luisiana, a donde Harvey se dirige.

En Houston -ciudad de 2,3 millones de habitantes y seis millones en el área metropolitana-, la amenaza de una subida de aguas es constante. Capital de la industria petrolera estadounidense, la suspensión de actividad de sus refinerías perturba al sector, aunque los inversores han asegurado contar con reservas de crudo suficientes.

Mientras, los socorristas proseguían el martes las tareas de rescate, y las autoridades urgían a abandonar zonas de peligro. Dos represas en riesgo de desborde fueron desaguadas para evitar una catástrofe en la periferia de Houston, y los residentes aledaños a una planta química en una zona cercana fueron evacuados por precaución.

 

 

Nueva Orleans se prepara 

Con el estado de Luisiana en su camino, Harvey se desplaza hacia el este y se espera que toque tierra nuevamente en la noche de este martes o en la madrugada del miércoles. Nueva Orleans, que este martes recuerda el 12º aniversario del devastador huracán Katrina, que dejó 1.800 muertos, se preparaba para lluvias fuertes e inundaciones repentinas en los próximos dos días.

Las lluvias de Harvey ya alcanzaban partes de la famosa ciudad del jazz y el carnaval, que es particularmente vulnerable porque tiene zonas construidas bajo el nivel del mar y ya sufrió otra inundación grande a comienzos del mes, que se complicó por fallos en su sistema de drenaje.