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Australia

La tala de árboles puede acabar con los koalas del este de Australia en 2050

Redacción TO
Última actualización: 25 Feb 2019, 5:36 pm CET
Foto: Rob Griffith | AP

La población de koalas del estado de Nueva Gales del Sur, en el este de Australia, está en peligro de extinción si se mantiene el ritmo actual de tala de árboles, ha alertado en un nuevo informe el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF). Desde la eliminación de la Ley de Vegetación Nativa en agosto de 2017, han sido taladas el triple de hectáreas en el norte de Nueva Gales del Sur, 8.194 en total, ha informado Efe.

Según indica la organización, esto ha provocado la destrucción del hábitat de alrededor de 247 especies, entre ellas el koala, animal emblemático australiano y que las leyes del país consideran vulnerable a la desaparición.  “WWF-Australia calcula que quedan menos de 20.000 koalas en Nueva Gales del Sur y con las actuales tasas, estamos en camino de que se extingan en este estado en el año 2050“, ha denunciado el portavoz de la organización, Stuart Blanch, en un comunicado.

La directora ejecutiva del Consejo de Conservación Natural australiano, Kate Smolki, ha señalado al Gobierno de Nueva Gales del Sur como “responsable de abrir las puertas de la destrucción de los bosques de los koalas en una escala que no hemos visto en 20 años“. En 2017, WWF ya alertó de que la tala de árboles había reducido un 53% y un 26% la población de esta especie en los estados orientales de Queensland y Nueva Gales del Sur, respectivamente.

Desde la colonización europea, los koalas, que viven en Australia desde hace 25 millones de años, ha perdido sus hábitats como consecuencia del desarrollo urbano, agrícola y minero, así como por el cambio climático y la comercialización de sus pieles hasta la década de 1930. Además, en algunas zonas han sido sacrificados a causa de la clamidia, una bacteria que les produce lesiones en los genitales y ojos, causándoles infertilidad y ceguera, y que los consume lentamente hasta la muerte.

El koala, que en lengua aborigen significa “sin beber” en alusión a que el 90% de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto con las que se alimenta, es un animal muy delicado a cualquier cambio en el medio ambiente.