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Al menos 79 estudiantes secuestrados en una escuela en Camerún

Redacción TO
Foto: ZOHRA BENSEMRA | Reuters

Al menos 79 estudiantes y tres profesores han sido secuestrados en un centro de educación secundaria de Nkwen, localidad situada en una de las dos regiones anglófonas de Camerún. El rapto, que ha tenido lugar el día antes de la séptima investidura del presidente Paul Biya, es el mayor secuestro en esta zona desde el inicio del conflicto con los grupos separatistas armados en 2016.

El ministro de Comunicaciones y portavoz del gobierno, Issa Tchiroma Bakary, ha explicado a AFP que el secuestro en la Presbyterian Secondary School de Bamenda se produjo la noche del domingo al lunes. Además de los alumnos, secuestraron a un profesor, un conductor y al director de la escuela.

Este tipo de secuestros son un hecho prácticamente inédito en Camerún, a diferencia de lo que sucede en el país vecino Nigeria, donde el grupo yihadista Boko Haram secuestró a 200 chicas adolescentes de un internado en 2014, un acto que conmocionó el mundo entero.

El Ejército ha lanzado una operación para dar con el paradero de los secuestrados y el Gobierno espera los resultados de la misma antes de hacer una declaración oficial. Aún no hay confirmación de quién está detrás del secuestro.

En un vídeo de seis minutos, según recoge AFP, 11 chicos de unos 15 años dicen en voz alta en inglés sus nombres y afirman haber sido secuestrados por los "Amba boys", un grupo armado de separatistas anglófonos. "Abriremos nuestras propias escuelas, seguiremos juntos y combatiremos por la Ambazonia", el estado que los separatistas cameruneses quieren crear, asegura un hombre con un micrófono mientras graba el vídeo de los adolescentes.

La dos regiones anglófonas de Camerún, en el noroeste y el suroeste, están desestabilizadas por grupos armados separatistas que pretenden proclamar un estado independiente, y así restablecer "la dignidad" de una minoría que se considera marginada por el Gobierno central, dominado por los francófonos.

Secuestros y asesinatos en colegios

Desde el surgimiento del separatismo anglófono en Camerún en 2016, los cursos escolares se han visto afectados tanto en esa región como en la sudoeste, ya que los grupos independentistas organizan constantes jornadas para paralizar la actividad en las ciudades y redadas para evitar que las familias manden a los estudiantes a la escuela.

Además, los centros escolares son objeto de ataques violentos y secuestros. En los primeros días del comienzo del curso escolar el pasado septiembre, seis alumnas fueron secuestradas junto al director de una escuela de educación primaria en la misma región y un director de otra escuela fue asesinado.

Camerún fue colonia británica y francesa hasta 1960, cuando se independizó de ambas potencias e instauró un Estado federal que perduró hasta la celebración de un referéndum en 1972, que dio luz verde a su unificación. El inglés y el francés son idiomas cooficiales y conviven junto a otras 250 lenguas nativas.

El actual conflicto comenzó en 2016, con manifestaciones y huelgas de profesores y abogados que exigían un uso igualitario del inglés en los tribunales y colegios y una mayor voz en el Gobierno.

Desde la reelección el pasado 7 de octubre del presidente Paul Biya, en el poder de 1982, la tensión se ha incrementado en la zona anglófona, donde han aparecido grupos armados como las Fuerzas de Defensa de la Ambazonia (ADF) que reclaman la independencia de esta área, que compone el 20 % del territorio del país.

Las cifras de fallecidos desde 2016 por los enfrentamientos oscilan entre los 400 civiles que contabiliza Amnistía Internacional y los más de 3.000 que alegan organizaciones camerusenas de derechos humanos. Hay además unas 200.000 personas desplazadas.