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Australia

Publicados los primeros mapas del lecho marino de la Gran Barrera de Arrecifes

Redacción TO
Última actualización: 25 Feb 2019, 5:08 pm CET
Foto: . | Geociencia Australia

Australia ha realizado los primeros mapas de alta resolución del lecho marino de los 1,5 millones de kilómetros cuadrados de la Gran Barrera de Arrecifes, el mayor sistema coralino del mundo, informan fuentes oficiales del país oceánico.

“Los mapas de la totalidad de la Gran Barrera de Arrecifes tienen datos con una alta resolución ocho veces mayor que la que se tenía anteriormente”, ha dicho Stuart Minchin, jefe de división de Geociencia Australia. El organismo gubernamental y el servicio Hidrográfico Australiano se han unido al proyecto de elaboración de los mapas que inició el investigador Robin Beaman en 2009.

El equipo se ha servido de tecnología punta para combinar documentos históricos de mapas antiguos con nuevos datos de batimetría de toda la costa noreste de Australia para obtener una resolución nítida del lecho marino de 30 metros, lo que mejora los 250 metros de los mapas anteriores.

“Los modelos de profundidad que hemos realizado mejorarán nuestra comprensión del terreno del lecho marino en aguas poco profundas de la costa noreste de Australia”, ha explicado Beaman. A su vez, la nueva cartografía contribuirá a mejorar el análisis del impacto del cambio climático, la distribución de especies y la biodiversidad, y las corrientes y mareas oceánicas, así como a identificar las nuevas estructuras y formaciones de corales.

“Tener un mayor conocimiento de la morfología del arrecife será una herramienta fundamental para las agencias gubernamentales, responsables de su protección”, ha añadido Minchin.

La Gran Barrera, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981, sufrió dos episodios consecutivos de blanqueo en 2016 y 2017, lo que ha causado la muerte de una parte de los corales. La Gran Barrera de Coral comprende 3.000 arrecifes y más de 1.000 islas que se extienden a lo largo de 2.000 kilómetros, y alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos.