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Multa millonaria para SeaWorld por ocultar el impacto del documental 'Blackfish'

Redacción TO

SeaWorld y su exdirector general James Atchison han acordado con la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos pagar una multa de 5 millones de dólares por ocultar a sus inversores el impacto negativo que tuvo en la empresa el documental Blackfish.

De este modo, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) retirará su querella contra ambos por un delito de fraude de un tribunal federal de Nueva York cuando la Justicia apruebe el acuerdo. En el acuerdo se ha estipulado que SeaWorld pagará cerca de 4 millones de dólares –unos 3,4 millones de euros–, mientras que Atchison abonará un millón –unos 850.000 euros–.

El documental Blackfish, estrenado en 2013 y dedicado a la orca Tilikum –que ha provocado la muerte de tres personas, entre ellas dos entrenadores–, generó muchas dudas sobre las condiciones en las que estos cetáceos vivían en los parques de la compañía SeaWorld. Según la SEC, Seaworld y Atchison "hicieron declaraciones falsas y engañosas u omisiones en documentos de la SEC, declaraciones de ingresos y llamadas, y otras declaraciones a la prensa sobre el impacto de Blackfish en el negocio y la reputación de la empresa".

"Cuando el 13 de agosto de 2014 SeaWorld reconoció por primera vez que su descenso de asistencia estaba parcialmente provocado por la publicidad negativa, las acciones de SeaWorld cayeron, causando pérdidas significativas a los acciones", se explica

"Este caso demuestra la necesidad de que una empresa provea a sus inversores de información oportuna y precisa que pueda tener un impacto negativo en su negocio", ha afirmado en un comunicado Steven Peikin, de la SEC.

Tras el éxito de Blackfish, los problemas de imagen de SeaWorld aumentaron cuando tres de sus orcas murieron en un lapso de seis meses en 2015 en el parque de San Antonio, ubicado en el estado norteamericano de Texas. En 2016, SeaWorld anunció la suspensión de su programa de cría y espectáculos de orcas.