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Reino Unido

Habrá menos cerveza y será más cara debido al cambio climático

Redacción TO
Última actualización: 25 Feb 2019, 7:46 pm CET
Foto: rawpixel | Unsplash

La cerveza, la bebida alcohólica más consumida del planeta, también se encuentra en peligro por el cambio climático. Las sequías y las olas de calor extremas y prolongadas representan una amenaza para las plantaciones de cebada. No solo su producción se reducirá, sino que también su precio aumentará, según el artículo publicado este lunes por la revista Nature.

La investigación, liderada por la Universidad de California Irvine (Estados Unidos) y la Universidad de East Anglia (Reino Unido), sugiere que la caída en el rendimiento del cultivo de ese cereal, particularmente sensible a las condiciones extremas, encarecerá, ante su escasez, esta bebida.

Aunque los científicos ya habían constatado con anterioridad que la frecuencia y severidad de las sequías, así como las altas temperaturas aumentarán sustancialmente, no se había evaluado la vulnerabilidad de la cerveza en esos escenarios extremos.

En consecuencia, los autores de este estudio, en el que también han participado la Universidad de Pekín (China) y el Centro Internacional de Mejora de Maíz y Trigo de México, examinaron el comportamiento futuro de los cultivos de cebada y su efecto sobre la producción y suministro de la cerveza.

Descubrieron que la caída media en la producción del cereal, principal ingrediente de la bebida, oscilará entre el 3 y el 7%, dependiendo del grado de inclemencia del clima. La disminución en el rendimiento de los cultivos de cebada provocará considerables reducciones en la cantidad de cereal que se destinará a la elaboración de cerveza, ya que la Comunidad Internacional dará prioridad a productos más esenciales para la población.

Por lo tanto, en este escenario, caerá el consumo de cerveza y, al mismo tiempo, subirá su precio que dependerá de los factores culturales o económicos de cada región o nación.

Uno de los países más afectados será Irlanda donde la bebida nacional podrá encarecerse entre un 43 y un 338% a finales de este siglo, de acuerdo con el modelo de cambio climático más severo.

“El mundo se enfrenta a muchos impactos del cambio climático que ponen en peligro su vida, por lo que el hecho de que alguien tenga que pagar un poco más por beber cerveza parece trivial”, sostiene uno de los coautores del trabajo, Steven Davis, de la Universidad de California. No obstante, recuerda, la cerveza tiene “un fuerte atractivo intercultural” y no poder tomarse una “pinta fría después de días cada vez más calurosos empeora las cosas”.