The objective

Today

Información verificada al momento

Información verificada al momento

Australia

Los cocodrilos prehistóricos australianos vivían en aguas salobres

Redacción TO
Última actualización: 8 Nov 2018, 7:21 pm CET
Foto: Francois Mori | AP Images / Archivo

El análisis realizado a algunos fósiles de cocodrilos, que habitaron hace 102 millones de años en el noreste australiano, sugieren que estos reptiles vivieron en aguas salobres, que contienen mayor nivel de salinidad que otras procedentes de lagos y ríos.

Este proyecto ha sido llevado a cabo por científicos de la Universidad de Queensland (UQ), que realizaron un estudio forense de fósiles de unos diminutos cocodrilos, los Isisfordia duncani, hallados en un delta salobre cerca del antiguo mar Eromanga, que ocupó el interior del noreste australiano. Ya se sabía que los restos de estos reptiles terminaban en estos deltas, pero se desconocía si vivieron ahí o si sus cadáveres fueron arrastrados por las corrientes.

En el estudio, publicado por la revista Royal Society Open Science y liderado por Caitlin Syme, los científicos compararon fósiles de los cocodrilos prehistóricos con los de ejemplares modernos.

Los cocodrilos prehistóricos australianos vivían en aguas salobres

Extensión del mar Eromanga, lugar donde habitaron los cocodrilos prehistóricos de Australia. | Foto: National Museum Australia

Los expertos se han apoyado en técnicas tafonómicas -que estudia la muerte, deterioro, entierro y preservación de animales y plantas- para predecir el movimiento de los restos que fueron después fosilizados. “Contamos qué huesos fósiles y cuántos de ellos estaban presentes, si éstos aún permanecían unidos como cuando estaban vivos o si había rasguños o estaban rotos”, ha dicho Syme.

La experta ha explicado que cuando un cadáver flota en el agua, éste sigue deteriorándose, provocando que partes del esqueleto se desprendan y se hundan, y ha señalado que si el ejemplar de fósil estudiado tenía huesos rotos esto indicaría que fue arrastrado muerto antes de quedar sepultado.

Si bien algunos de los Isisfordia duncani estudiados estaban incompletos, los investigadores hallaron dos con una gran proporción de sus huesos conectados e intactos, lo que indicaría que esos cocodrilos vivieron cerca del lugar en el que murieron.

“En el yacimiento se encuentran tanto fósiles de cocodrilos jóvenes como adultos, lo que sugiere que éstos se reproducían en estos antiguos deltas o muy cerca”, ha señalado Syme. El estudio también sugiere que durante el Cretáceo, la época en la que vivió esta especie, la región central y occidental de Queensland tenía un clima suficientemente cálido y húmedo para que estos reptiles pudieran sobrevivir.

“El resultado de este estudio mejora enormemente nuestro entendimiento de esa parte del interior de Queensland durante la era de los dinosaurios y nos da información valiosa de la vida de uno de los primeros cocodrilos modernos“, ha dicho Steve Salisbury, experto de la QU.

Los primeros fósiles de Isisfordia duncani fueron hallados por el agricultor Ian Duncan en la localidad Isisford, en el interior de Queensland, a mediados de la década de 1990. Esta especie se considera el antepasado cercano a los cocodrilos modernos, lagartos y caimanes, informa Efe.