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Las "históricas" inundaciones de la tormenta Harvey dejan miles de afectados

Redaccion The Objective
Última actualización: 29 Ago 2017, 3:22 am CEST

Las autoridades de Texas, en Estados Unidos, han elevado la cifra provisional de fallecidos por el devastador paso de la tormenta tropical Harvey a al menos ocho, seis de ellos en los alrededores de Houston, donde siguen las lluvias y miles de personas esperan aún a ser rescatadas,

Seis de las víctimas mortales se produjeron en el condado de Harris, que incluye la ciudad de Houston; una en Rockport, cerca de donde tocó tierra en la noche del pasado viernes el huracán -ahora convertido en tormenta- en la costa del Golfo de México, y otra en Galveston, informa EFE.

Entre tanto, miles de residentes en Houston (Texas) se encontraban el lunes atrapados en sus casas por culpa de las "históricas inundaciones" que está provocando la tormenta tropical y esperan ser rescatados en las próximas horas, han dicho las autoridades locales.

Helicópteros, botes y vehículos acuáticos han recorrido los vecindarios de Houston para ayudar a la gente a salir de sus casas o del agua turbia, la cual tenía un nivel tan alto que en algunos lugares alcanzó los segundos niveles.

La inundación ha sido tan extensa que las autoridades han tenido problemas en identificar las áreas más afectadas. Los funcionarios han exhortado a la gente a trasladarse al nivel más alto de sus hogares para evitar quedar atrapadas en sus áticos, y que ondearan hojas o toallas para que atrajeran la atención a su ubicación, cita AP.

Conforme el nivel del agua incrementó, el Servicio Meteorológico Nacional ofreció otro inquietante pronóstico: Antes de que la tormenta pase, algunas partes de Houston y sus suburbios podrían recibir hasta 1.270 milímetros (50 pulgadas) de lluvia. Esa sería la mayor cantidad registrada en Texas.

“El alcance e intensidad de estas precipitaciones es algo que nunca antes habíamos visto”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional en un comunicado. El promedio total de precipitaciones terminará en 1.016 milímetros (40 pulgadas) para Houston, ha señalado Patrick Burke, meteorólogo del servicio.

Brock Long, director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés), ha dicho que el gobierno prevé activar una “misión de atención masiva” y ha advertido que las secuelas de la tormenta requerirán que la FEMA se involucre por años. “Este desastre será un suceso memorable”, apuntó Long.

El presidente estadounidense, Donald Trump, ha afirmado que Texas enfrenta un "largo y difícil camino" para recuperarse luego de las inundaciones provocadas por lluvias torrenciales sin precedentes. "Nunca hubo nada parecido a esto", ha dicho Trump el lunes desde la Casa Blanca.

Los rescatistas han tenido que darle prioridad a las situaciones que fueran de vida o muerte, dejando a familias desplazadas a su suerte. El principal centro de convenciones de la ciudad fue rápidamente abierto como refugio, reseña AFP.

Gillis Leho llegó al centro empapada.
Dijo que se despertó el domingo para encontrar que toda su planta baja estaba inundada. Trató de llevar algunas de sus pertenencias al primer piso y luego agarró a sus nietos.

Algunas personas utilizaron juguetes inflables para la playa, balsas de goma e incluso colchones inflables para atravesar el agua y llegar a salvo. Otros cruzaron el agua junto con algunas bolsas de basura llenas de sus pertenencias y con transportadoras con animales pequeños.

El alcalde de Houston, Sylvester Truner, dijo que las autoridades han recibido más de 2.000 llamadas pidiendo ayuda, y se tiene previsto que reciban más. Pidió a los conductores mantenerse lejos de los caminos inundados para evitar que el número de personas varadas aumente.

“No necesito decir que esta es una situación muy seria y que ha sido una tormenta sin precedentes”
, indicó Turner en una conferencia de prensa. “Tenemos cientos de reportes sobre inundaciones y prevemos que el número aumente drásticamente”.