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La NASA denuncia la escasez de trajes espaciales

Redacción TO
Última actualización: 27 Abr 2017, 6:25 am CEST

Los trajes espaciales de la NASA escasean y pasarán años hasta tener un nuevo modelo, a pesar de que se han gastado casi 200 millones de dólares en una nueva tecnología, ha denuniado este miércoles el inspector general de la agencia espacial.

Se necesitan trajes de siguiente generación para los astronautas que realizan caminatas espaciales y para futuros viajes espaciales, incluyendo viajes a Marte. Pero la falta de un plan y destinos formales han complicado el desarrollo de trajes, según un informe. Al mismo tiempo, la NASA ha reducido la financiación para el desarrollo de trajes y ha otorgado más prioridad a hábitats espaciales.

Según el informe, la NASA afronta riesgos de diseño y de salud asociados con los trajes para caminatas espaciales utilizados por los astronautas en la Estación Espacial Internacional. Los trajes fueron desarrollados hace más de 40 años y se ha considerado que tendrían una vida útil de 15 años.

De las 18 mochilas originales que contenían equipo de soporte vital, sólo 11 están aún en uso. Eso podría no ser suficiente para que duren hasta el retiro de la estación en 2024, y mucho menos para una posible extensión hasta 2028.

Se han registrado 3.400 problemas, en su mayoría menores, con los trajes para caminata espacial, en pruebas en tierra y en órbita, desde que fueron desarrollados en la década de 1970, ha señalado el informe. En más de 200 salidas, los astronautas han afrontado 27 "incidentes significativos" con los trajes. El más grave fue el casi ahogamiento de un astronauta italiano en 2013 cuando el agua de su sistema de enfriamiento inundó su casco. Otros problemas registrados han sido daños en los guantes y quemaduras o picazón en los ojos.

Conforme envejecen los trajes espaciales, "la NASA debe enfrentarse a una disminución de trajes espaciales aptos para vuelos, y con riesgos moderados relacionados con su diseño y mantenimiento", añade el informe.

La siguiente caminata espacial de la NASA está prevista para el 12 de mayo. La veterana astronauta Peggy Whitson saldrá de la estación espacial con el recién llegado Jack Fischer.