La mayor reserva natural de África, amenazada por una petrolera china

Energía y Medioambiente

La mayor reserva natural de África, amenazada por una petrolera china
Foto: Luis Tato

Ecologistas nigerinos e internacionales han lanzado una petición contra la desclasificación de la mitad de la mayor reserva natural de África, Termit-Tintoumma, en el este de Níger, en beneficio de una petrolera china, según ha indicado este viernes a AFP un activista.

«Lanzamos esta petición el miércoles pasado porque el Gobierno de Níger aprobó en junio un proyecto de redefinición de la reserva, que está verdaderamente amenazada por la explotación petrolera de una empresa china», ha declarado Hamadou Soumana Oumarou, miembro de la ONG nigerina Jóvenes Voluntarios por el Medio Ambiente.

La petición, disponible en internet, «reclama la reclasificación de la mayor reserva natural de África», acusando a «China de destruir impunemente la biodiversidad en África«. Y ha recabado «24.000 firmas de un objetivo de 50.000», según Oumarou.

El 26 de junio, se decidió en Consejo de Ministros el «desplazamiento de los límites» de la reserva, para «conformarse al contrato de reparto de la producción» que desde 2008 vincula a Níger con China National Petroleum Corporation (CNPC), según un comunicado del consejo. Según el Gobierno, «la reserva conservará la misma superficie de 96.560 km2».

Con todo, la decisión «excluye casi 45.000 km2 de área protegida» y «esta desclasificación comportaría la desaparición de ciertas especies muy amenazadas, como el addax», advirtió a finales de julio la ONG francesa Noé, a quien se ha concedido la gestión de la reserva por 20 años en noviembre de 2018.

La reserva de Termit-Tintoumma alberga 130 especies de aves y 17 de mamíferos, incluyendo especies protegidas y en peligro de extinción como la gacela dama, el addax, el guepardo del Sáhara o el arrauí, según servicios nigerinos de Medio Ambiente.