La ESA prueba un dron anticolisiones para explorar el subsuelo

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La ESA prueba un dron anticolisiones para explorar el subsuelo
Foto: ESA/Natalino Russo

El astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) Luca Parmitano ha explorado las cavernas de Sicilia, Italia, con la ayuda de un dron que choca contra las paredes de su entorno para construir un mapa del lugar donde se encuentra.

La expedición científica CAVES-XI de la ESA llegó el pasado 19 de mayo a las cuevas sicilianas de La Cucchiara para pasar dos días explorando la zona, donde hay una sima de 100 metros de profundidad.

Parmitano aprovechó la oportunidad para probar el dron Flyability, que ofrece una nueva forma de estudiar los espacios de difícil acceso. Este dron cocha contra las paredes para aprender a navegar y cartografiar zonas que son demasiado estrechas o peligrosas para los humanos.

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El astronauta probó el dron Flyability. | Foto: ESA

“El dron utilizó su cámara térmica para ir trazando un mapa de la cueva hasta una zona sin explorar con presencia de agua, algo imposible de hacer para los humanos”, ha explicado Francesco Sauro, el coordinador del curso ‘Aventura Cooperativa para Valorar y Ejercitar el Comportamiento y las Habilidades’, al que pertenece la expedición.

La diseñadora del curso, Loredana Bessone, ha explicado que, aunque ya se organizan actividades de este tipo específicamente para el entrenamiento de astronautas, es deseable que “participen en expediciones científicas de geología y espeleología ya existentes, dado que la experiencia no puede resultar más realista”.

La estrategia de la ESA prevé la colaboración de humanos y robots para explorar y establecer asentamientos en cuerpos planetarios, así como para entender mejor los orígenes de la vida en el Sistema Solar. Debido a la temperatura de esta cueva, que alcanza los 37º, los exploradores han probado también chalecos refrigerantes, algo que ya hacen los astronautas en el espacio.

La ESA lleva muchos años probando tecnologías y métodos de trabajo para misiones con astronautas en el espacio interior, ya que adentrarse en el interior de la Tierra y explorar cuevas presenta algunos paralelismos con la exploración del espacio exterior, como la falta de luz solar o los espacios reducidos.