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Jeff Williams, el astronauta de la NASA que ha pasado más tiempo en el espacio

NASA

Con 520 días viviendo y trabajando en el espacio exterior, el comandante Jeff Williams acaba de batir el récord de estancia fuera de la Tierra entre todos los astronautas de la NASA. Cuando Williams, comandante de la Expedición 48 de la Estación Espacial Internacional (EEI), aterrice en Kazajistán el próximo 6 de septiembre habrá acumulado 534 días en el espacio, según informa la agencia espacial estadounidense (NASA).

Williams acaba de superar el número de días en el espacio del que hasta ahora era el más acostumbrado a pasar tiempo en el universo, el astronauta retirado Scott Kelly. Kelly se convirtió en el primer estadounidense en pasar un año en el espacio y se hizo con un doble récord: el astronauta de su país con más tiempo consecutivo (340 días) y más tiempo total (520 días) en el espacio, pero hoy Williams ha rebasado su hito. La misión de la Expedición 47/48 es el cuarto vuelo espacial de Williams y la tercera estancia de larga duración en la estación espacial. El astronauta fue el ingeniero de vuelo y principal "caminante espacial" de la misión del transbordador espacial Atlantis STS-101 en el año 2000. También fue uno de los ingenieros de vuelo de la Expedición 13 de la estación espacial en 2006, cuando la estación tenía sólo dos módulos y tres miembros en su tripulación. En 2009 y 2010, desempeñó el cargo de ingeniero de vuelo de la Expedición 21 y dirigió la expedición 22, cuando el módulo Tranquility y la cúpula fueron añadidos a la estación. Durante esa misión, también se convirtió en el primer astronauta en interactuar con los seguidores de las redes sociales de la NASA. A pesar del récord que Jeff Williams ha marcado para la NASA, cabe aclarar que no es el astronauta que mayor tiempo haya pasado en el espacio a nivel internacional, sino sólo entre los astronautas estadounidenses: el ruso Gennady Padalka, con un total de 879 días repartidos en cinco misiones es el astronauta que más tiempo ha pasado en el espacio, superando así a Sergei Krikalev que ostentaba el récord antes que él.