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Israel confirma que la cueva de sal Malha es la más larga del mundo

Redacción TO

La Universidad Hebrea de Jerusalén ha confirmado que la cueva de sal Malham, cerca del Mar Muerto, es la más larga del mundo con 10 kilómetros de largo, después de cartografiarla, un hallazgo que supera a la iraní de Qeshm que durante los últimos años estaba reconocida como la más extensa.

A lo largo del recorrido de la cueva Malham se pueden observar  numerosas estalactitas de sal, algunas con gotas de agua salada en la punta aún visibles, y las paredes brillan por la cristalización. Malham está siendo analizada tras una expedición internacional conjunta de la universidad Hebrea, el Club de Exploradores de Cuevas de Israel y el Club de Espeleología de Bulgaria. Han participado 80 expertos de nueve países.

Israel mapea la cueva de sal más larga del mundo y le quita el título a Irán

Foto: Menahem Kahana | AFP

Si bien la cueva –que atraviesa el monte Sodoma, la mayor montaña de Israel– se conoce desde los años 80, no se había medido su longitud completa hasta ahora. Malham se hizo famosa entre los investigadores gracias al trabajo de Amos Frumkin, fundador y director del Centro de Investigación de Cuevas de la Universidad Hebrea, quien en los años80 cartografió unos cinco kilómetros de su recorrido, estableciendo que era una de las cavernas más largas descubiertas.

"La cueva Malham es una cueva río. El agua de la superficie fluyó bajo tierra y disolvió la sal, creando cuevas, un proceso que continúa cuando llegan fuertes lluvias al monte Sedom, alrededor de una vez al año", ha explicado el propio Frumkin. Él es el responsable de la datación de la cueva en más de 7.000 años de antigüedad y evidenció que se trata de un conjunto de más de un centenar de cuevas.

Sin embargo, en 2006 se cartografiaron más de seis kilómetros de la cueva en la isla de Qeshm, apoderándose, por así decir, del título de gruta de salitre más larga del mundo. Hace dos años, el espeleólogo israelí Yoav Negev decidió completar el trabajo de Frumkin, con la ayuda de exploradores búlgaros. Nagev, fundador del Club Israelí de Exploradores de Cuevas, se unió al experto Boaz Langford para organizar un equipo de ocho espeleólogos europeos y otros 20 locales.

En 2018, el equipo pasó 10 días cartografiando la caverna. Ya en 2019 otro equipo de 80 exploradores volvió a la gruta para 10 días adicionales de mediciones, y finalmente lograron completar la cartografía de la cueva con dispositivos de rayos láser. En total, determinaron que la extensión es de más de 10 km.

"Una de las más bellas"

El Monte Sodoma es básicamente un enorme bloque de sal cubierto con una fina pero resistente roca. Las raras lluvias del desierto hallan su camino a través de fisuras en la roca y disuelven la sal para formar pequeñas cuevas por donde el agua salada fluye hacia el Mar Muerto.

En el breve período desde que Frumkin inició el mapeado, la estructura de la caverna ya ha cambiado, y continuará modificándose. "Las cuevas de sal son cosas vivas, geológicamente hablando", ha explicado la universidad en un comunicado oficial.

Israel mapea la cueva de sal más larga del mundo y le quita el título a Irán 2

Los periodistas que han querido visitar la cueva han tenido que escalar y arrastrarse como espeleólogos | FOTO: MENAHEM KAHANA | AFP

Una gran parte del interior de la caverna está cubierta de una fina camada de polvo que sopla desde el desierto. Enormes bloques de sal -algunos con color ámbar por causa del polvo y los minerales- sobresalen para formar estructuras de formas curiosas. Uno de esos bloques, que parece haber sido tallado finamente, es llamado "La Guillotina", al tiempo que otras losas de sal en diferentes áreas son llamadas "Los 10 mandamientos".

Los periodistas que han visitado la caverna han tenido que escalar y arrastrarse para llagar a la "Cámara de Casamientos", donde centenas de estalactitas blancas, de diversas formas, crean un efecto especial. Para Negev, Malham es "toda una categoría en sí misma". "No hay nada parecido en Israel", ha dicho, para añadir que no existe otra caverna que siquiera se aproxime a la marca de los 10 kilómetros.

Según el explorador, Malham es una extensa red de "cámaras, pasadizos y plataformas, una después de otra". Para el experto, "es la más impresionante y compleja de Israel... Y una de las más bellas y fascinantes en que he estado".

Negev ha quitado importancia al hecho de haber despojado del récord a la cueva de Irán, que es considerado por Israel un país enemigo. Según dijo, tiene "excelentes relaciones" con espeleólogos iraníes mediante las redes sociales y conferencias profesionales. "La rivalidad política crea el deseo de conectarse y la curiosidad mutua. Ellos son realmente excelentes espeleólogos. Ojalá pudiera visitarlos", ha sentenciado, según  informan Efe y AFP.