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Investigadores británicos logran identificar en tiempo real la secuencia genética de las plantas

Redaccion The Objective
Foto: Sean McAuliffe | Unsplash

Un grupo de investigadores del Real Jardín Botánico de Kew, en Londres, ha logrado identificar sobre el terreno la secuencia genética de un organismo a través de un innovador dispositivo portátil, informa Efe. El estudio, publicado este miércoles en la revista Scientific Reports, detalla cómo se puede detectar a tiempo real la especie de las plantas. Este nuevo método ayudará a la conservación de la flora silvestre.

Durante los últimos cuarenta años, detallar la secuencia genética de los organismos ha revolucionado el mundo científico, pero ha sido una operación que siempre se ha desarrollado en los laboratorios. Hasta ahora, con el método tradicional, los investigadores tardaban meses en completar las secuencias desde el campo de trabajo hasta dar con el resultado final.

Uno de los autores del estudio, Joe Parker, ha señalado a Efe que "esta investigación demuestra cómo se puede leer rápidamente la secuencia de ADN de los organismos, utilizando el mínimo equipamiento". "A pesar de los años de investigación taxonómica, todavía no es sencillo determinar a qué especie pertenece una planta solo con mirarla", ha añadido.

Forma similar a un USB

En esta investigación, los científicos han usado el MinION, de la compañía británica Oxford Nanopore Technologies, un dispositivo portátil capaz de determinar el ADN en cualquier campo de estudio. A través de este aparato, analizaron la especie biológica de las plantas del Parque Nacional de Snowdonia, en el noroeste de Gales. El aparato, que tiene una forma similar a un USB, se creó en 2015 y ya se ha usado también en la Antártida y en la Estación Internacional Espacial.

Uno de los grandes éxitos del hallazgo ha sido la identificación de dos flores blancas, Arabidopsis thaliana y Arabidopsis lyrata. Este descubrimiento se consiguió analizando partes aleatorias de las plantas y comparándolas con referencias genéticas anteriores.

Alexander Papadopulos, otro de los autores de la indagación, ha apuntado a Efe que "precisar la identificación de las especies es esencial para la investigación evolutiva y ecológica contra los crímenes de la fauna salvaje y también para controlar especies amenazadas". Otro de los usos útiles de este estudio es que se puede montar una secuencia genética como referencia para entender la evolución de las especies.