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Hallado un planeta potencialmente habitable cerca de la Tierra

DANIEL MUNOZ

Otro planeta muy parecido a la Tierra está orbitando alrededor de la estrella Proxima Centauri, la más cercana a nuestro vecindario espacial que es el Sistema Solar. Se trata del recién descubierto exoplaneta Proxima b, y debido a la distancia a la que orbita su estrella, parece reunir todas las condiciones para albergar agua y vida. Investigadores españoles lideran el descubrimiento del planeta potencialmente habitable.

Aunque la misión de búsqueda de planetas por parte de Kepler de la NASA ya ha descubierto 104 exoplanetas nuevos y un gran número de "mundos" del tamaño de la Tierra en toda la galaxia, el hallazgo del Proxima b resulta especialmente prometedor, ya que podría, en un futuro quizá no muy lejano, llegar a visitarse. Se encuentra a 4.2 años luz de la Tierra, lo que en términos cósmicos supone una distancia bastante corta y los científicos aseguran que podría enviarse una misión espacial en menos de 40 años. Si hace poco los astrónomos aseguraban que descubriremos vida fuera del Sistema Solar, este nuevo descubrimiento parece situarnos un paso más cerca del hallazgo de vida en el espacio e incluso podría suponer un posible planeta al que "mudarnos" dentro de varios miles de años. Entre los astrónomos responsables de la investigación publicada en la revista Nature, consta un nutrido grupo de científicos españoles, la mayoría del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), liderados por el español Guillem Anglada-Escudé, investigador barcelonés de la Universidad Queen Mary de Londres .