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Aaron Philip, la modelo transexual y con una discapacidad que triunfa en el mundo de la moda

Foto: @aaron___philip | Instagram

Aaron Philip es una modelo negra, transexual y con una discapacidad, y su vida profesional ha dado un gran salto al lograr el respaldo de la agencia de modelos Elite Model Management, que ha representado a modelos como Heidi Klum, Naomi Campbell y Tyra Banks.

Por qué te lo contamos: la industria de la moda ha sido criticada en numerosas ocasiones por su falta de inclusión y promover un estereotipo de belleza irreal. Esta modelo quiere que las personas con discapacidad ganen visibilidad en esta industria y el hecho de contar con el apoyo de una agencia es un gran paso hacia este objetivo.

Nacida en la isla de Antigua, cuando tenía solo tres años sus padres decidieron emigrar a Estados Unidos con la esperanza de encontrar mejores tratamientos médicos para la parálisis cerebral de su hija.

Ahora, con 18 años, Aaron Philip se han convertido en una imagen de la lucha contra los estereotipos y por la diversidad, con una carrera como modelo para cumplir sus sueños y ayudar a cambiar, aunque sea un poco, el mundo.

Su salto a la fama

En noviembre de 2017, Aaron Philip publicó en su cuenta Twitter varias fotografías posando en su silla de ruedas. “Sinceramente, cuando sea descubierta por una agencia de modelos, se acabó para todos vosotros”, decía su mensaje. “Por todos vosotros me refiero al mundo. Es la hora de la inclusión y la diversidad, amigos”. Este tuit se volvió viral y obtuvo 89.000 likes y 23.000 retuits, así como cientos de comentarios en los que los usuarios mostraban su apoyo a la modelo.

Gracias a este tuit, Philip logró atraer la atención de algunas marcas y medios de comunicación, y su carrera como modelo dio un salto de gigante. Tras la viralización del mensaje, la modelo posó para marcas como H&M y ASOS, hizo una campaña para American Eagle y apareció en publicaciones como Paper Magazine.

Casi un año después, la modelo agradeció a través de Twitter el apoyo de la agencia de modelos de la que ahora forma parte. “Muchas gracias por apoyarme en este camino para hacer que el mundo de la moda sea más inclusivo”.

https://twitter.com/aaronphilipxo/status/1035939652111400963

“No soy una activista”

A pesar de la labor que hace para visibilizar a las personas con discapacidad y a los transexuales, así como por la creación de una moda más inclusiva, esta modelo no se considera a sí misma una activista.

“No soy una activista, simplemente me importa”, dijo en uno de sus tuits en diciembre de 2018. “Lo que vosotros consideráis activismo soy yo misma siendo transparente con mis pensamientos, que parten de mi condición de mujer negra, con una discapacidad física y trans”, dijo en otra publicación, en la que afirmaba que no se considera una “activista por ser franca y tener una moral sólida porque todo el mundo debería hacer lo mismo”.

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hey y’all, so let’s talk. the jig is up lol. someone from twitter dmed me something really ugly (swipe to see) and because of it i feel the need to speak up. i’m not your patron saint of transness or disability awareness- i’m a model. nor am i an “activist” or have ever even called myself one. what y’all consider as “activism” is me simply being transparent about my thoughts & life- which stem from the perspective of me being a black, physically disabled trans woman. all i try to do is be a decent human being. anyone can be a decent human being. anyone can combat transphobia & ableism if you try on your own and don’t rely on the people affected by it to do that for you. if you follow me because you think i’m some ~sweet soft inspo activist baby~ & support that but DON’T support me serving looks everyday, posting new selfies/content on the regular & don’t blow me up? being that i’m a model? you’re not doing it right or genuinely supporting/helping me at all. the industry i work in is not easy especially as someone in my shoes. i have a lot against me & on my plate. it takes a lot for me to do my best everyday. to feel like my best isn’t enough at times is draining. putting in my all to keep my career going is the most important thing to me but that is also challenging. i don’t appreciate being talked to as if i cannot have feelings or as if i’m required to be soft, sweet and peachy keen all the time for anyone to want to support me. i’m not here to be patronized, infantilized or degraded. i do not consider myself an activist for being physically disabled & trans. i don’t get paid to be an “activist”. i don’t consider myself an activist for trying to be vocal & morally sound as much as possible because everyone should do that. what i am is a model and i require support towards my modeling career. thank you ❤️

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“Todo lo que intento hacer es ser un ser humano decente, cualquier persona puede ser un ser humano decente, cualquiera puede combatir la transfobia y la discriminación contra las personas con discapacidad si trata de hacerlo por sí misma y no depende de las personas afectadas para que lo hagan por ellos”, dijo en una publicación de Instagram, después de recibir un mensaje “muy feo” en Twitter.

La falta de inclusión en la moda

En los últimos años, las personas transexuales han ganado visibilidad en el mundo de la moda y en sus pasarelas. Por eso, Aaron Philip considera que ahora, las personas con discapacidad son las grandes discriminadas en esta industria, y que el foco ya no es la raza o el género.

La modelo ha sufrido las consecuencias de la falta de inclusión en esta industria. Su oportunidad de desfilar en la Fashion Week de Nueva York, por ejemplo, se vio truncada debido a que las pasarelas no eran accesibles para silla de ruedas.

“La industria de la moda solo ha conocido un tipo de cuerpo y un tipo de figura comercial durante mucho tiempo”, dijo la modelo a CNN. “Sé que tiene que ver con los negocios, pero, al mismo tiempo, siempre hay una manera de hacer los negocios inclusivos y comercializables para todo el mundo”, defendió.

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hey! so i’ve been thinking tons lately about my identity as a disabled woman and how this plays out in my life and especially my career/the field i work in. as of right now next to my sweetest angel @jillianmercado, i am one of two physically disabled models and people in wheelchairs signed to a major agency in the entire industry. this at times feels like a really heavy cross to bear but it’s also what keeps me motivated and hopeful. i’ve been thinking lots about how my disability affects my career goals and how i intend to pursue them. one of my biggest goals is to become a successful runway model along with everything else i aspire to accomplish. i think it’s necessary to revive the conversation & dialogue of physical accessibility in the fashion industry. a job is a job, and goals are goals. nyfw had come around last september and in a nutshell i was unable to find any work due to inaccessibility problems my lovely team at elite and i had encountered pertaining to the runway- whether it was set design, location or castings. maybe this is me being impatient and ambitious but i don’t want to not be able to work due to things of this nature. accessibility benefits everyone, you really can’t go wrong with it. i also don’t want to be seen as a risky investment or chance to be taken on just because i happen to use a wheelchair and i have needs that may or may not need to be accommodated. everyone is accommodated for one way or another in our little fashion world. accommodations made for disabled folks can only do good. and in my case, you’d never regret it because i can put on a show. nyfw is coming up again this february and i can only hope that me voicing myself leads to us collectively moving forward and making space for disabled folks in major ways within the industry. and i encourage each & every one of you to think critically about what i’m saying because this problem obviously does not just exist in my field of work. much love ❤️

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