La obesidad mata más que el narcotráfico en América Latina

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La obesidad mata más que el narcotráfico en América Latina
Foto: Mark Lennihan

El hambre ha aumentado un 6% en América Latina y el Caribe en 2016, mientras la obesidad y el sobrepeso siguen al alza en la región y ya provocan más muertes que el narcotráfico y el crimen organizado, ha advertido la FAO en un informe presentado este martes.

El hambre, el sobrepeso y la obesidad constituyen un «problema desbocado» en la región y las enfermedades asociadas a esta situación, como la hipertensión y la diabetes, se han convertido en la principal causa de muerte, ha alertado la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

«La obesidad está matando a más personas que el narcotráfico, el crimen, la violencia y los conflictos en nuestra región», ha advertido el representante regional de la FAO, Julio Berdegué, al presentar el informe en Santiago de Chile, reseña Efe.

El estudio, llamado «Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe 2017», ha sido elaborado por la FAO junto a la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Según el informe, un tercio de los adolescentes y dos tercios de los adultos de la región sufren sobrepeso u obesidad.

En cuanto a los niños, el estudio refleja que 7,4% de los menores de cinco años en Suramérica sufre el problema de la obesidad, un porcentaje que desciende a 6% en Centroamérica y a 6,9% en el Caribe.

Para reducir los índices de sobrepeso, el representante regional de la FAO ha criticado que el precio de los alimentos esté «exclusivamente en manos de las fuerzas del mercado». Esto encarece los productos sanos y saludables y empuja a la población más pobre a consumir comida chatarra, ha denunciado.

Los FAO y la OPS han explicado que después de nueve años de progresivas mejoras en el tema de nutrición, el número de personas que padecen hambre se ha incrementado 2,5 millones en 2016 respecto del año anterior y ha alcanzado los 42,5 millones, el 6,4 % de la población latinoamericana, ha precisado.

«Vamos por mal camino. La región ha dado un paso atrás importante en una lucha que venía ganando. No podemos tolerar los niveles actuales de hambre y la obesidad, ya que paralizará a toda una generación de latinoamericanos y caribeños», ha señalado.

Si bien los niveles de hambre siguen siendo bajos en América Latina y el Caribe en comparación con otras regiones del mundo, hay señales de que la situación se está deteriorando, especialmente en Suramérica, donde el hambre ha crecido desde 5% en 2015 a 5,6% en 2016.

En Mesoamérica la desnutrición ha afectado al 6,5 % de la población en 2016 y en el Caribe al 17,7%, la subregión con el porcentaje más elevado pese a que el año pasado el hambre no ha aumentado.

Por países, los datos confirman la heterogeneidad que existe en la región, con un primer grupo formado por Brasil, Cuba y Uruguay donde el hambre es inferior a 2,5%, ha señalado la FAO.

Los siguen Argentina, Barbados, Chile, México y Trinidad y Tobago, con tasas igual o inferiores a 5%. Hay un grupo de varios países que presentan porcentajes de desnutrición superiores a 20%, como Antigua y Barbuda, Bolivia y Granada.

Haití es, un año más, el país con los índices más altos de hambre, una lacra que afecta casi el 47% de su población, lo que equivale a casi cinco millones de haitianos, unos dos tercios de todos los hambrientos del Caribe.

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El hambre aumenta en América Latina | Foto: Elvis González / EFE

El representante regional de la FAO ha hecho hincapié en la situación de Venezuela, donde la desnutrición ha pasado del 9,1% en el trienio 2013-2015 al 13% en los años 2014-2016 debido a la inestabilidad política y social, que se ha traducido en un desabastecimiento de alimentos y el incremento de la gente que pasa hambre.

Berdegué ha destacado los avances de la región en la disminución de la desnutrición infantil crónica, pero ha subrayado que es un problema que aún padecen 5,9 millones de niños en América Latina y el Caribe.

«Es absolutamente inaceptable que una región con un grado de desarrollo como la nuestra todavía tenga casi 6 millones de niños en estado de desnutrición«, ha manifestado.

La FAO y la OPS han advertido que, si se mantiene esta tendencia, la región no cumplirá la meta de erradicar el hambre y la malnutrición en 2030 fijada en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas.

Ambos organismos de Naciones Unidas han emplazado los gobiernos de la región a esforzarse por erradicar el hambre antes del 2025, un compromiso que tomaron en el marco de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac).