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Descubierta una de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea

Redacción TO
Foto: Gabriel Pérez | Instituto Astrofísica de Canarias

Un grupo internacional de investigadores ha descubierto una estrella muy pobre en metales, lo que significa que es anterior al nacimiento del Sol y una de las más antiguas de la Vía Láctea, ha informado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

“Justo después del Big Bang o gran explosión que dio lugar al Universo, este estaba lleno de hidrógeno, helio y un poco de litio, y no existían elementos más pesados porque éstos se sintetizan en el interior de las estrellas”, explica el IAC en un comunicado.

La estrella Pristine 221.8781+9.7844 tiene una atmósfera muy pobre en metales, por lo que se puede afirmar que es uno de los objetos más antiguos de la Vía Láctea, explica David Aguado, uno de los autores del estudio.

Esta estrella ayudará a comprender mejor ciertos aspectos del origen de la Vía Láctea y de cómo se formaron las primeras estrellas, añade Aguado.

Para llegar a estas conclusiones se han realizado estudios detallados de seguimiento con el instrumento ISIS, en el telescopio William Herschel, y con el instrumento IDS, en el telescopio Isaac Newton.

Las imágenes obtenidas de estos telescopios “han permitido comprobar el bajo contenido en carbono, que en este tipo de e estrellas suele ser muy abundante”, explica Carlos Allende, investigador del IAC.

Los datos espectroscópicos de alta resolución de UVES en el telescopio VLT han permitido medir la abundancia de litio en la atmósfera de esta estrella, lo que proporciona información adicional sobre el origen del universo, afirma Jonay González, investigador del IAC y colaborador en el proyecto Pristine.

El estudio de estas estrellas antiguas, que ha sido liderado desde el Instituto Leibniz de Astrofísico de Postdam y desde la Universidad de Estrasburgo, ayuda a aprender más sobre los primeros años del universo, justo después del Big Bang.