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La guardería más bella del universo

Esta imagen, increíble y hermosa, se produjo a 9.000 años luz de la Tierra. Como saben, eso significa que la luz tarda un total de 9.000 años en recorrer la distancia que separa esta ‘guardería’ de estrellas de nuestro planeta.

Esta imagen, increíble y hermosa, se produjo a 9.000 años luz de la Tierra. Como saben, eso significa que la luz tarda un total de 9.000 años en recorrer la distancia que separa esta ‘guardería’ de estrellas de nuestro planeta. Un solo año luz equivale a 9.460.730.472.580,8 kilómetros. Si tuviera que contarles a cuántos kilómetros se encuentra esta región de formación estelar, conocida como NGC 7538, el resto de caracteres de esta columna lo formarían una ristra de números.

Y, sin embargo, ésta es una de las pocas ‘cunas’ de estrellas masivas que se encuentran relativamente cerca de nuestro planeta y que, por tanto, los astrónomos pueden observar y estudiar en detalle. Gracias a esta imagen, captada por el telescopio espacial Herschel, sabemos, por ejemplo, que la masa total de este ‘semillero’ espacial equivale a 400.000 soles, y que al menos trece de las protoestrellas que se están formando ahí dentro tienen una masa 40 veces superior a la de nuestro Sol y se encuentran a una temperatura extremadamente baja, por debajo de los -250°C.

Quizá todos estos datos le dejen tan frío como este lejano mundo de estrellas nacientes. Pero si hay un rasgo que distingue al ser humano de otros animales es nuestro afán por explorar. El conocimiento de lo que ocurre en el vastísimo espacio que nos rodea forma parte de nuestra misma esencia y, por eso, además de impresionarnos con su belleza, esta imagen debería hacernos reflexionar sobre nuestra capacidad para crear nuevas tecnologías que nos permiten conocer, explorar y conquistar nuevos mundos y, al fin, saber algo más sobre nosotros mismos.

Pero volvamos a la Tierra. La Agencia Espacial Europea, que nos ha brindado esta imagen, tiene 180 millones de euros menos de presupuesto este año respecto a 2013. Habrá menos estrellas observadas, menos planetas lejanos descubiertos, menos tecnologías a nuestra disposición, menos sabiduría y conocimiento. Ojalá algún día aprendiéramos a indignarnos por ello.

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