El viento deshiela el lado occidental de la Antártida

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El viento deshiela el lado occidental de la Antártida

El viento en la zona oriental de la Antártida favorece el deshielo en la península Antártica Occidental, situada a unos 6.000 kilómetros en el lado opuesto del continente blanco, según ha publicado un estudio en Australia este martes.

El viento en la zona oriental de la Antártida favorece el deshielo en la península Antártica Occidental, situada a unos 6.000 kilómetros en el lado opuesto del continente blanco, según ha publicado un estudio en Australia este martes.

La investigación ha demostrado que el viento en el este antártico puede generar un oleaje que se propaga alrededor del continente a unos 700 kilómetros por hora, en lo que se conoce como ola Kelvin. Según el estudio, cuando las olas alcanzan la pronunciada topografía submarina de la península estas empujan aguas más cálidas contra el hielo del litoral de esta zona, cercana a la corriente cálida que circunvala el polo sur.

«Es esta combinación de disponibilidad de agua cálida y su transporte hacia la placa lo que ha causado un rápido deshielo a lo largo del sector antártico occidental en las últimas décadas», ha dicho el jefe del estudio, Paul Spence, en un comunicado de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

Spence ha explicado que, aunque ya se conocía que el agua cálida lograba acceder a la zona, los científicos ignoraban cómo sucedía este fenómeno. También ha señalado al cambio climático como posible causa de la variación del comportamiento del viento en la Antártida. La investigación ha determinado que estas variaciones del viento pueden elevar un grado centígrado la temperatura del agua en la base de las placas de hielo flotante en la península.

Spence ha subrayado que las consecuencias de estos pequeños aumentos de temperatura sobre la capa de hielo contribuyen al deshielo antártico y, por tanto, al aumento del nivel del mar en más de un metro a finales de siglo, si se continua con el ritmo actual de emisiones.

El estudio ha sido publicado este martes en Nature Climate Change, una semana después de que se descubriera el desprendimiento de uno de los mayores icebergs, de unos 5.800 kilómetros cuadrados, del segmento Larsen C de la península antártica, informa EFE.