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El guardabosques explica cómo se hizo el selfie con los gorilas

Lidia Ramírez
Foto: RRSS | RRSS

En la fotografía se puede ver a dos gorilas parados, mirando a cámara y posando detrás de un guardabosques. Uno de los primates aparece en un ángulo lateral, con sus hombros hacia atrás, cabeza arriba y aparentemente posando. El otro parece estar mirando desde detrás del guardabosques para asegurarse que sale en el tiro.

La fotografía, o el selfie de los gorilas, como ha sido apodada, se hizo viral después de que fuese compartida por Mathieu Shamavu, uno de los guardabosques del parque nacional de Virunga, en el este del Congo, quien hizo la imagen.

Shamavu dijo que estaba revisando su teléfono cuando notó que las dos gorilas huérfanas, Ndakazi y Ndeze, imitaban sus movimientos detrás de él, así que en ese momento disparó la foto y la hizo pública. Rápidamente, la instantánea registró miles de 'me gusta' y comentarios en redes sociales.

 

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You might have recently seen caretakers Mathieu and Patrick’s amazing selfie with female orphaned gorillas Ndakazi and Ndeze inside the Senkwekwe center at Virunga National Park. We’ve received dozens of messages about the photo. YES, it’s real! Those gorilla gals are always acting cheeky so this was the perfect shot of their true personalities! Also, it’s no surprise to see these girls on their two feet either—most primates are comfortable walking upright (bipedalism) for short bursts of time. Guys, if you shared our gorilla selfie post, please share our Earth Day posts as well! Conserving Virunga’s amazing wildlife is a constant challenge for the Park and our work wouldn’t be possible without your support. Matching funds have been pledged on every donation to the Park today, up to a total of $25,000—giving us the opportunity to raise $50,000 for Virunga! Visit virunga.org/donate or click the link in our bio to get involved and keep sharing our posts! Thank you! *We want to emphasize that these gorillas are in an enclosed sanctuary for orphans to which they have lived since infancy. The caretakers at Senkwekwe take great care to not put the health of the gorillas in danger. These are exceptional circumstances in which the photo was taken. It is never permitted to approach a gorilla in the wild. #gorillaselfie #gorilla #mountaingorilla #mountaingorillaselfie #selfie #earthday #earthday2019 #virunga #virunganationalpark #congo #drcongo #rdc #drc #protecttheplanet #happyearthday #wildlife #wildlifeconservation #conservation #natureconservation

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Según los guardaparques del santuario, Ndakazi y Ndeze fueron los primeros gorilas huérfanos que ingresaron en el centro de Senkwekwe, el único lugar del mundo dedicado al cuidado de gorilas de montaña huérfanos. Nkakazi y Ndeze quedaron huérfanos hace 12 años cuando sus familias fueron asesinadas por cazadores furtivos.

Mathieu Shamavu ha explicado a The Guardian que debido al contacto tan cercano y desde una edad tan temprana que los gorilas tienen con los guardabosques estos aprenden a imitar a los humanos. "En términos de comportamiento, les gusta imitar todo lo que está sucediendo, todo lo que hacemos", ha dicho Shamavu, que además ha puntualizado que los huérfanos necesitan atención constante, por lo que los guardabosques pasan sus días alimentándolos, jugando con ellos y haciéndoles compañía.

"Somos la misma familia", apunta Andre Bauma. "Ellos saben que somos un miembro más de su familia, sus amigos".

Virunga es considerado como el parque nacional con mayor biodiversidad de África, que abarca bosques tropicales, montañas nevadas y volcanes activos, y es también uno de los últimos hogares de gorilas de montaña salvajes. Las últimas poblaciones restantes de animales en libertad se encuentran en las montañas del Congo, Ruanda y Uganda.

La administración de Virunga ha tenido que tomar medidas extraordinarias para mantener a sus animales a salvo de los enfrentamiento de la región, protegiéndolos con guardabosques de élite altamente entrenados y perros rastreadores, y trabajando estrechamente con las comunidades que rodean el parque.

Después de que un guardabosques fue asesinado por hombres armados y tres turistas fuesen secuestrados, el parque se cerró hasta que pudo garantizar la seguridad de los visitantes. Reabrió a mediados de febrero de este año.

La administración de Virunga espera que el selfie de los gorilas ayude a mejorar el parque y anime a más personas a que donen dinero para su cuidado, ya que su mantenimiento depende de las donaciones de visitantes privados. "Conservar la increíble vida silvestre de Virunga es un desafío constante para el parque y nuestro trabajo no sería posible sin su apoyo", se puede leer en la página de Instagram del parque junto con la ya histórica foto de los gorilas.