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Australia

El cardenal Pell, condenado a seis años de prisión por pederastia

Redacción TO
Foto: Asanka Brendon Ratnayake | AFP

El cardenal australiano George Pell, ex número tres del Vaticano, ha sido declarado culpable de pederastia y condenado este miércoles a seis años de cárcel por abusos sexuales cometidos contra niños.

El juez Peter Kidd, en una corte de Melbourne, ha dicho que al definir la sentencia ha tenido en cuenta los delitos “horribles” y la avanzada edad –77 años– del religioso. Pell se enfrentaba a una pena máxima de hasta 50 años por abusar de dos niños del coro de su iglesia en la década de 1990.

Pell, que insiste en su inocencia, se ha presentado ante la corte en Melbourne después de haber sido considerado culpable de cinco crímenes sexuales contra dos niños en los años 1996 y 1997. Los abogados del religioso han adelantado que recurrirán la decisión judicial.

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Robert Richer, abogado de Pell, atiende a los periodistas tras abandonar la corte | FOTO: WILLIAM WEST / AFP

El religioso -que vestía una camisa negra pero sin el collar clerical blanco- se ha mantenido sentado e inmutable mientras el juez Kidd describía los ataques contra los dos monaguillos. Pell “podría no vivir lo suficiente para ser liberado de la prisión”, ha dicho el juez Kidd. La declaración ha sido transmitida en directo por la televisión australiana, debido a la extraordinaria repercusión del caso.

El cardenal ha sido obligado a firmar el registro de agresores sexuales y deberá cumplir un mínimo de tres años y ocho meses de cárcel de su sentencia general de seis años. De acuerdo con Kidd, Pell –que sufre de problemas cardíacos– podría beneficiarse de la libertad vigilada a partir de finales del año 2022. Pell “podría no vivir lo suficiente para ser liberado de la prisión”, ha dicho el juez.

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Víctimas de abuso sexual y manifestantes sostienen pancartas fuera de la corte | FOTO: WILLIAM WEST / AFP

Tensión en la corte

Pell ha sido declarado culpable por arrinconar a los dos niños –que entonces tenían 13 años y eran becados del prestigioso colegio St. Kevin– y abusar de ellos en diciembre de 1996. El gesto se repitió con uno de los dos niños apenas dos meses más tarde.

“Hay un nivel adicional de degradación y humillación que cada una de sus víctimas debió sentir al saber que el abuso que sufrieron fue visto por el otro”, ha sentenciado el juez. Uno de los jóvenes abusados falleció por una sobredosis de heroína en 2014.

“No hay descanso para mí”, ha declarado la otra víctima –conocida como ‘J’– en una nota leída por su abogada, Vivian Waller. “Aprecio que la corte haya reconocido el daño que sufrí siendo un niño”, ha añadido, pero ha agregado que “todo queda empañado por la apelación que se aproxima”. La familia de la víctima que falleció en 2014 ha emitido una breve nota donde han señalado la “decepción” que sienten por la condena para Pell.

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Un hombre rompe a llorar en reacción a las palabras del juez Kidd | FOTO: WILLIAM WEST / AFP

Pell es el condenado por abusos sexuales contra menores de edad de más alto rango en la jerarquía católica. Hasta hace poco, era responsable de las finanzas del Vaticano, y ha participado en la elección de dos papas. No obstante, el juez Kidd ha insistido durante el juicio en que es el cardenal Pell, y no el Vaticano, el que ha sido condenado.

Además, Kidd ha abierto su presentación lamentando la “mentalidad de linchadores de parte del público que sigue el caso. “Usted se ha reformado“, le ha señalado Kidd a Pell, en referencia a los 22 años que han pasado desde los abusos. Y ha agregado que Pell “ya no representa un riesgo para la sociedad“.

La tensión ha sido evidente en las proximidades de la corte, donde un hombre que se ha presentado como otra víctima de Pell ha roto en lágrimas, y otro ha insultado a los abogados del religioso a la salida de la sesión. La apelación de Pell será objeto de audiencias los días 5 y 6 de junio.