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Argentina

Descubren la primera rana fluorescente en Sur América

Redacción TO
Última actualización: 12 Dic 2018, 8:25 pm CET
Foto: Altaf Qadri | AP Photo

Un equipo de investigadores descubrió en Argentina el primer anfibio fluorescente del que se tiene constancia, el ‘Hypsiboas punctatus’, una rana que, aunque ya era conocida, se ha demostrado que tiene capacidad para brillar en la oscuridad.

La investigación, conformada por un equipo interdisciplinario de expertos brasileños y argentinos, comprobó este martes que la también conocida como rana puntuada produce una intensa fluorescencia verde azulada en su superficie cuando se la ilumina con luz ultravioleta A y azul.

“Este hallazgo modifica radicalmente lo que se conoce sobre la fluorescencia en ambientes terrestres, permitió encontrar nuevos compuestos fluorescentes que pueden tener aplicaciones científicas o tecnológicas y genera nuevas preguntas sobre la comunicación visual en anfibios”, explicó Julián Faivovich, investigador principal del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet), y uno de los autores del trabajo.

Según el equipo investigador, la característica de fluorescencia haría que “en condiciones de iluminación natural”, estos anfibios aumenten su brillo y puedan verse mejor entre ellos.

El fenómeno, en el que ahonda un artículo de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se da por la combinación entre la emisión de glándulas de la piel y de linfa, que es filtrada por las células pigmentarias también de la piel, que en esta especie es translúcida.

De las ranas emerge entre un 18-30% de luz que contribuye a su fluorescencia.

Carlos Taboada, primer autor del trabajo explicó que es algo “bastante novedoso” al tener en cuenta que, en ambientes terrestres, se considera que la influencia de la fluorescencia en la coloración es “irrelevante”.

Algunas características de esta especie son compartidas por otros tipos de ranas, por lo que los autores mencionan la posibilidad de que la fluorescencia esté bastante más extendida e indican que siete familias de anuros incluyen algunos representantes que podrían ser potenciales candidatos.

Entre algunas especies animales ya se conocía este fenómeno, como por ejemplo la proteína fluorescente verde, purificada a partir de una medusa y que se usa en laboratorios de todo el mundo como marcador molecular.

En cuanto a los animales vertebrados, la fluorescencia es un fenómeno que se conocía en varios grupos de peces, aunque todavía no se sabe en detalle cómo se genera.