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Dawn, la primera nave que orbita en torno a un planeta enano

NASA

La sonda espacial Dawn fue lanzada el 27 de septiembre de 2007 y a lo largo de su vida su misión se ha centrado en la exploración del asteroide Vesta (entre 2011 y 2012), localizados en el cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter, y el planeta enano Ceres. La nave es la primera de la historia que orbita en torno a un planeta enano. Sus nuevas observaciones prometen desvelar aún más misterios y elaborar el mapa más preciso de este cuerpo, el mayor de todo el cinturón de asteroides.

Su misión más reciente en Ceres ha revelado que este remoto mundo de roca y hielo tiene cráteres, terrenos agrietados y otras huellas de procesos geológicos, como criovolcanes. Este cuerpo del cinturón de asteroides que hay entre Marte y Júpiter ha sido alternativamente un planeta, un asteroide y, actualmente, un planeta enano, en concreto. Ceres, según los científicos, es el primer cuerpo de gran tamaño dentro del cinturón de asteroides en el que se ha encontrado no solo material primigenio del Sistema Solar, sino también “una actividad similar a la de un cometa”.