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Científicos detectan una molécula quiral en el espacio

Handout via Reuters

Un grupo de científicos estadounidenses han informado sobre el primer hallazgo en el espacio de una molécula quiral - importantes en el desarrollo farmacéutico -  lo cual es un descubrimiento que podría ayudar a entender uno de los misterios más desconcertantes del origen de la vida y ayudar en el desarrollo de la astroquímica y la química prebiótica.

Para llevar a cabo la investigación, un equipo de científicos usó radiotelescopios sumamente sensibles para detectar la molécula, que es una de las más complejas halladas en el espacio. Ella también recibe el nombre de óxido de propileno (CH3CHOCH2) y su descubrimiento se realizó en la zona fría y externa de la nube de gas y polvo Sagitario B2, ubicada en el centro de la Vía Láctea. Aunque en esta región también se han encontrado otros productos orgánicos, este particular no es utilizado aún en organismos vivos, pero su presencia en el espacio es una señal de la existencia de otras moléculas quirales. La quiralidad es una característica que permite que las moléculas iguales en propiedades físicas y químicas presenten un comportamiento diferente frente a la luz polarizada.