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Australia promete millones de dólares para ayudar a sus koalas

Redacción TO
Última actualización: 25 Feb 2019, 5:23 pm CET
Foto: Wong Maye-E | AP Photo, File

La primera ministra del Estado de Nueva Gales del Sur, Australia, ha presentado este lunes un programa de ayuda de más de 30 millones de dólares para ayudar a la población de koalas del país, que se está reduciendo de manera alarmante.

Según la fundación australiana del koala solo quedan en libertad en el país unos 43.000 ejemplares de estos marsupiales. Antes de que llegaran al territorio los primeros colonos británicos, en 1788, había más de diez millones, según las estimaciones.

“Los koalas son un tesoro nacional”, ha subrayado Gladys Berejiklian, al presentar el programa de conservación del Gobierno. “Sería una pena que este marsupial icónico del país no tuviera asegurado su futuro”.

Los koalas son víctimas del cambio climático, de la pérdida de su hábitat natural, de los ataques de los perros, de los accidentes de coche, de los incendios forestales y de las enfermedades. En los últimos 15 ó 20 años la población de koalas se ha reducido un 26% en Nueva Gales del Sur. El Estado considera que se trata de una especie “vulnerable” mientras que en otras regiones australianas ha desaparecido por completo.

El programa de ayuda tiene como objetivo proteger miles de hectáreas para conservar el hábitat natural de este animal. Los fondos también servirán para luchar contra las enfermedades que están esquilmando a los koalas, como la infección por clamidias, una enfermedad de transmisión sexual que provoca ceguera, esterilidad y la muerte.

También está previsto un programa para mejorar la protección de algunas carreteras, conocidas por ser peligrosas para los koalas, así como la creación de un nuevo hospital y la puesta en marcha de un número de teléfono para informar de los animales que necesitan ayuda, informa AFP.